Le 10e congrès arabe d’astronomie et des sciences spatiales.

« Le rôle de l’astronomie et de l’espace dans le développement des sociétés contemporaines »

La société astronomique d’Oman (OAS) a reçu le 10e congrès de l’Union Arabe d’Astronomie et des sciences spatiales (AUASS) en collaboration avec  l’Union astronomique international (IAU), la NASA, l’Agence Spatiale Européenne (ESA), l’UNOOSA ET L’ISNET du 5 au 8 février 2012 à sultanat Oman. Le thème des conférences choisies est le rôle de l’astronomie et l’espace dans le développement des sociétés contemporaines. Ce congrès continue l’initiative de l’AUASS à rassembler des astronomes professionnels et amateurs pour échanger et partager leurs connaissances dans les domaines de l’astronomie et des sciences de l’espace. Trente-neuf pays et plus de deux cents  participants, chercheurs ou amateurs, de par le monde arabe,  ont contribué à la réussite de cette rencontre.Image

Le congrès est composé de plusieurs sessions à thèmes variés. On trouve par exemple les sciences de l’espace pour les enseignants (la gestion des risques par les Satellites LEO), les expériences de vulgarisation dans les clubs d’astronomie arabes ( le petit débrouillard, la SAT, Sirus Alger, Club astronomique pour les filles à l’Université Fahd ibn azziz en Arabie Saoudite), l’histoire et la culture arabe en astronomie  (Stellarium, eddira, satellites pour localisation dans le Haje) et bien entendue des recherches et thèses  dans des universités arabes qui traitent de la matière noire, des Supernovae, des Galaxies, de l’ âge des amas d’étoiles, des étoiles binaires, des neutrinos et même  des étoiles étranges !.

Une soirée d’observation astronomique a été programmée la troisième nuit. Des amateurs de l’association astronomique d’Oman ont installés des télescopes dans la banlieue de Muscat, à 15 minutes de route. Vénus, Jupiter et la lune étaient présents dans le ciel d’Oman pour faire rêver, comme toujours, les astronomes et participants. C’était une occasion pour observer, rencontrer et discuter entre les participants tant amateurs et que professionnels.

La société astronomique de Tunisie (SAT), association scientifique a but non lucratif, a participé à ce congrès. Elle a présenté dans son stand ses calculs d’éphémérides locales et une conférence d’introduction historique et d’initiation aux lois qui gouvernent le mouvement des objets célestes et naturels en astronomie et des objets artificiels (les satellites) en astronautique,  intitulée « De l’Astronomie à l’Astronautique ».

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À la fin du congrès, l’AUASS a établi des recommandations et un agenda pour la continuité et le soutien de cette rencontre inter-arabe.  Le prochain congrès sera accueilli par les Émirats Arabes Unies à Echarika en 2014, le congrès Inter islamique en 2013 aura lieu en Jordanie et la 5e rencontre de jeunesse en 2012 à Palestine.

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Apprendre l’astronomie par son histoire.

              Apprendre l’astronomie par son histoire est merveilleux. Cette science a grandi sur les épaules des grands hommes : Galilée, Newton, Einstein et autres. La connaitre, c’est connaitre la réponse aux  questions qui se sont posées depuis longtemps à des scientifiques de partout le monde. Ces géants ont mis des années à résoudre les énigmes de l’Univers. La chronologie des événements vous donne une route temporelle sur laquelle vous pouvez aller plus loin dans la connaissance scientifique.

            Étape par étape, l’Homme a construit une vision plus au moins claire de tout ce qui l’entoure. Au début, il s’est posé des questions et répondues à d’autres, par la fantaisie et la science-fiction, d’une manière libre, sans contraintes de logique et de réalité. Il est allé plus loin de ce qu’il peut voir et toucher. Par la suite, la science lui a appris à raisonner et à appliquer des méthodes d’investigations rigoureuses,  parfois longues, pour atteindre son objectif : comprendre ce qui l’entoure.

          L’histoire des sciences ne doit pas être prise comme une suite d’événements à apprendre, mais comme une recherche profonde sur le qui et le pourquoi des choses. Le contexte sur lequel s’est construite cette histoire est un peu comme la scène d’une pièce de théâtre, il faut voir les scientifiques et les espaces culturels et politiques qui sont derrières eux. Pour comprendre ce lien entre science et contexte je vous donne deux exemples. Le premier exemple est celui de Galilée. A  son époque, Galilée a du mal à passer son message à ses contemporains. La religion et les dogmes qui régnaient au 17e siècle étaient un obstacle majeur à la diffusion de sa nouvelle vision de l’univers. Le second exemple est celui de Newton. Les correspondances, entre Issac Newton et Edmon Halley, étaient fructueuses. Elles ont poussé Newton à diffuser son travail sur la gravitation, à tous les scientifiques de l’époque.

           La culture scientifique n’est pas, seulement, la lecture des revues ou l’assistance à des conférences. Il faut s’unir de connaissances solides et variés pour comprendre et assimiler ce qu’on vous présente.

          D’une part, lors des conférences auxquelles il assiste, prendre des notes sur les points qui touchent à l’histoire des sciences est une bonne habitude qu’un jeune doit pratiquer. Une recherche sur Google, ou dans des livres d’histoire, lui permettra d’approfondir et d’éclaircir ses notes et d’avoir une vision globale et solide des savoirs qu’il acquit le long de sa carrière.

        D’autre part, la lecture de livres de références, telles que ‘Principia mathematica’ de Newton ou ‘Discours sur les deux nouvelles sciences’ de Galilée, est importante et enrichissante pour les amateurs de sciences. Certes elle nécessite du temps et un effort de réflexion, mais la recherche d’articles ou de livres d’histoire, qui introduisent et décortiquent ces livres, est un bon début pour appréhender ce genre de lecture. Cette connaissance vous permettra de saisir les idées profondes des conférences et de mieux cibler ses questions aux conférenciers et ainsi enrichir encore plus sa culture scientifique et élargir ces domaines.

          Par ailleurs, l’histoire des sciences et techniques est une discipline qui s’étudie à l’université. Les matières étudiées nécessitent des connaissances assez développées: des mathématiques, de la physique et des sciences de la vie et de la Terre. On ne vous demandera pas de réciter les événements par lesquels les mathématiques sont passées, mais de refaire des démonstrations rigoureuses faites et d’énoncer des résultats précis trouvés par les mathématiciens de telle ou telle période.

            L’histoire des sciences est une des voix par laquelle un amateur d’astronomie peut acquérir un minimum de connaissances. Les personnages, les chronologies, les livres de référence sont les points clés d’une culture scientifique bien basée et un passeport pour voyager dans l’univers des sciences.